5:42 - lundi décembre 5, 2016

Quand le bruit perturbe l’odorat des mangoustes

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INTERFÉRENCE. Tous ceux qui habitent au bord d’une route ou près d’un aéroport savent à quel point le bruit peut être néfaste : stress, manque de sommeil, problèmes cardiaques … Mais nous ne sommes pas les seuls concernés : les animaux le sont aussi et cela chamboule considérablement leurs sens. Andrew Radford et son équipe de l’Université de Bristol ont publié une étude dans Current Biology en octobre 2016 concernant les effets du bruit anthropique sur les animaux, et plus particulièrement sur les mangoustes d’Afrique du Sud, Helogale parvula. Ils ont alors mené des expériences sur des groupes de mangoustes sauvages habitués à la présence de l’homme, ce qui facilitait les observations puisqu’ils pouvaient se rapprocher d’eux sans les faire fuir et ont ensuite combiné la diffusion de sons et la présentation de fèces de prédateurs ou de girafes (groupe témoin) pour analyser l’effet du bruit sur les différentes modalités sensorielles.

Moins d’attention, moins de vigilance

Sans surprise, le bruit affecte bien sûr l’évaluation acoustique des mangoustes qui peuvent plus difficilement anticiper l’arrivée d’un prédateur. De plus, elles ont tendance à moins communiquer entre elles puisqu’elles ne s’entendent plus. Pour la toute première fois, ces chercheurs ont démontré que le bruit d’origine humaine avait des conséquences multimodales : non seulement le brouhaha impacte l’ouïe de ces animaux mais également leur odorat, sens indispensable pour prévenir les éventuelles attaques de chacals, civettes, blaireaux et de reptiles. Les chercheurs se sont aperçus que quand le bruit était trop présent, les mangoustes avaient des difficultés à détecter l’odeur des excréments de prédateurs. Elles collectaient beaucoup moins d’informations, étaient moins vigilantes et avaient également moins le réflexe de retourner se cacher dans leur terrier, la technique de survie la plus sûre. Tous ces comportements sont pourtant fortement liés à leur survie : prendre la mauvaise décision peut amener indubitablement à la mort. Selon les auteurs de l’étude, le bruit pourrait aussi agir sur la migration et la reproduction des mangoustes.

Des chercheurs avaient déjà montré que toute la vie océanique, des grands mammifères marins au zooplancton, était affectée par la pollution sonore liée aux activités humaines.

Lire l’article complet : Sciences et Avenir

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