1:53 - jeudi août 17, 2017

Le mimétisme, une vieille invention

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AILE. Orthoptère Tettigoniidae est la plus ancienne sauterelle connue. Son espèce a été identifiée grâce à un fossile d’aile particulièrement bien conservé découvert par une équipe de l’Institut de systématique, évolution et biodiversité (CNRS/MNH) au dôme de Barrot, dans les Alpes-Maritimes. Et cette aile est tout à fait remarquable, comme l’expliquent les chercheurs dans la revue Nature Communications. Elle présente en effet des caractéristiques (forme et nervures) semblables aux ailes des « sauterelles-feuilles » modernes, ces insectes qui ont adopté une tenue de camouflage les faisant se confondre avec le feuillage environnant. Il s’agit sans doute ici du plus vieux cas de mimétisme foliaire documenté, datant de 270 millions d’années. De plus la découverte de cette sauterelle fait remonter l’âge de l’apparition de ce groupe de plus de 100 millions d’années ! Ces sauterelles mimétiques tentaient donc déjà d’échapper à leurs prédateurs en prenant l’aspect de feuilles. Il existe peu de fossiles de végétation remontant à cette époque, aussi les scientifiques ne savent pas exactement quels arbustes ou plantes ces sauterelles voulaient imiter. On a en revanche une meilleure idée de leurs prédateurs qui pouvaient être des reptiles planeurs identifiés à la même époque dans des gisements différents (Madagascar, Allemagne) ou des libellules géantes comme les Méganeurides, découvertes dans le même gisement des Alpes-Maritimes.

Représentation artistique d’une méganeura, un possible prédateur de la sauterelle. Crédit : MGA / Science Photo Library

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