10:09 - lundi octobre 23, 2017

Perturbateurs endocriniens : des traces chez (presque) toutes les femmes enceintes

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Des traces de perturbateurs endocriniens ont été retrouvées chez quasiment toutes les femmes enceintes testées au cours d’une vaste enquête, la première de cette ampleur en France sur ces substances, au coeur d’une bataille à Bruxelles pour évaluer leurs risques sur la santé.

“Ces résultats ne sont pas une surprise”

L’étude, publiée mercredi 7 décembre 2016 par Santé publique France, a mesuré la présence de divers polluants organiques dans les urines de plus de 4.000 Françaises ayant accouché en 2011. Résultat : “le bisphénol A, les phtalates, les pyréthrinoïdes (famille d’insecticides), les dioxines, les furanes, les PCB, les retardateurs de flamme et les composés perfluorés” sont détectés “chez près de la totalité des femmes enceintes”, explique l’agence française de santé publique, mandatée par le ministère de la Santé pour cette enquête. Par exemple, le bisphénol A était présent chez plus de 70 % des participantes, les phtalates chez 99,6 % d’entre elles, les dioxines, furanes et PCB ont été détectés dans… 100 % des cas !

Or toutes les substances détectées sont des perturbateurs endocriniens – des molécules qui interfèrent avec le système hormonal – et pour certaines, des cancérigènes avérés ou suspectés, précise l’agence. Les femmes enceintes constituent une population particulièrement sensible car l’exposition pendant la grossesse à ces polluants est soupçonnée de favoriser naissances prématurées et malformations congénitales, ainsi que des anomalies dans le développement et la santé future de l’enfant, ajoute l’organisme public. Ces résultats “ne sont pas une surprise” car “tout le monde est exposé” au quotidien, via l’alimentation et les produits d’hygiène notamment, a expliqué à l’AFP Clémence Fillol, responsable de l’unité biosurveillance à la direction santé environnement de Santé publique France.

“Les femmes ont été exposées, mais ça ne veut pas forcément dire qu’il y aura des effets sur la santé”

“On peut dire que les femmes ont été exposées, mais ça ne veut pas forcément dire qu’il y aura des effets sur la santé”, souligne l’épidémiologiste. “Il y a tellement de substances présentes, pour lesquelles, pour beaucoup, il est probable qu’il y a un effet, que ça ne serait pas prudent de considérer que ce n’est pas préoccupant pour la santé humaine”, observe pour sa part Rémy Slama, directeur de recherche à l’Inserm, qui prédit un “fardeau sanitaire non négligeable” à l’avenir. C’est tout l’enjeu autour de ces substances, dont il est difficile de prouver l’effet néfaste avec les modèles actuels car, selon certaines études, elles peuvent se révéler nocives à des doses très faibles. Leur toxicité pourrait de surcroît être exacerbée par leur interaction avec d’autres perturbateurs endocriniens (“effet cocktail”), alors que l’Autorité européenne pour la sécurité des aliments (Efsa) évalue les risques substance par substance.

“On peut toujours considérer que pris séparément, il n’y a pas de risque pour la santé, mais pour Générations Futures cette réponse n’est absolument pas satisfaisante”, a commenté une porte-parole de cette association qui dénonce les dangers des pesticides. Elle réclame une “évaluation stricte et poussée de l’effet cocktail” et de l’impact d’une exposition “tout au long de la vie” ou à des moments clés comme pendant la grossesse.

Principe de précaution

En janvier 2015, l’agence européenne avait estimé que l’exposition au bisphénol A “aux niveaux actuels” ne présentait “pas de risque pour la santé”. En avril 2016, elle a toutefois annoncé la mise en place d’un groupe d’experts pour tenir compte d’études récentes pointant les risques de cette substance pour les foetus et les enfants. Au nom du principe de précaution, l’Europe, le Canada et 11 États américains ont interdit l’utilisation du bisphénol A dans les biberons. La France l’a également interdit dans les emballages alimentaires et les jouets, ainsi que les phtalates dans certains matériels médicaux à destination des femmes enceintes.

Réagissant à cette étude, la ministre de la Santé, Marisol Touraine, a réaffirmé sa détermination à “limiter l’exposition à ces substances, en particulier pour les populations les plus vulnérables”. Mais pour Sandrine Gras, porte-parole de l’association de consommateurs Générations Cobayes, “on ne peut pas dissocier l’environnement et la santé, il est contradictoire d’un côté d’autoriser la diffusion” de produits comme les pesticides et “de l’autre de dire qu’on va limiter l’exposition de la population”.

La Commission européenne a proposé en juin 2016 une définition qui qualifie de perturbateur endocrinien toute substance ayant des effets indésirables sur la santé et sur le système hormonal, et dont le lien entre les deux est prouvé. Cette proposition, qui doit servir à encadrer l’utilisation de ces substances, “requiert un niveau de preuve” élevé qui rendra “très difficile” de les reconnaître comme perturbateurs endocriniens, ont dénoncé près de cent scientifiques fin novembre, critiquant les “intérêts industriels” qui “déforment délibérément des preuves scientifiques” pour empêcher une réglementation.

LL avec AFP

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